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ifttt:让整个互联网成为每个人的自动服务机器

IT资讯 edwardfang 7年前 (2011-07-02) 119次浏览 2个评论

if … then … else
是基本上所有编程语言的最基本语句,当(if)参数满足规定条件时(then)触发特定函数(else)触发另一函数,通俗理解这一语句就是程序里的道道关卡,这些关卡将一个个小的代码片段衔接成运行有序的庞大程序,从而完成复杂的计算。所有的软件、网站、移动应用的背后都是如此。而今天要介绍的这个真正“神奇的网站”ifttt.com,则将
if … then … else 机制扩展到了整个互联网。ifttt 的本意是 if this then
that,它将 Facebook、Twitter 等各个网站或应用通过 API 衔接成一个跨互联网的自动机器,像多米诺骨牌一样完成种种不可思议的任务。但与 if …
then
…语句不同的是,ifttt.com 呈现给用户的不再是代码,而是现成的服务,从而让编程变得不再重要,每个人都可以成为整个互联网的不用编程的“程序员”。

ifttt 结构拆解

ifttt 是一个神奇的服务,但却非常简单,主要由任务、触发器、反应器三部分构成。

任务:ifttt 即 if this then
that,它能完成什么任务呢?只要你能将任何复杂的任务定义成“如果事件 A(this)触发,那么事件 B 发生(that)”这样的简单结构,ifttt.com 都能帮你搞定。

触发器:this,例如“我在新浪发了条微博”,或是“我在人人网的某张图片被圈了出来”,或是“iOS 上的天气应用提示明天有雨”。

反应器:that,例如(与上面的三个触发器示例对应)“在人人网发一条状态”,或是“给我发送一条短信”,或是“给梦中情人发一条米聊消息说‘我夜观天象发现明天有雨可别忘了带伞哟哈哈’
”。

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ifttt 示例

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ifttt 支持的服务(还有更多)

ifttt 的魔力:由简单组成的复杂

上面的 3 个例子可能稍显单薄,而 ifttt 的真正魔力在于“由简单组成的复杂”,也就是由众多简单的 ifttt 相互衔接成跨越整个互联网、跨越多平台、跨越多设备的超级自动机器。

这就跟在自然界和人类社会普遍存在的分形理论一样,无论多么复杂的大尺度的地形地貌、股市行情、社会结构都是由自相似的小尺度几何形状组成的。

回到 ifttt.com,一个简单的复杂例子是,如 @hecaitou
在 Twitter 里所说的,理想状态下的 ifttt 应用场景:一旦老婆的推上出现“加班”字样,立即激活一条手机短信通知。同时,自动检测谷歌日历,找出几个今晚没有事情的老友。随后,在 FB 上新建一个活动“今晚喝大酒”,一旦超过 3 人同意,触发一条订餐消息给餐厅。餐厅查询 Evernote,找到这群人最喜欢的菜和酒。

ifttt 发人深省:给用户服务而不是产品和技术

ifttt 解决了用户的两大问题:

一是之前的产品过于零碎、分散化,尽管云服务已经解决了单个应用的跨平台跨设备同步问题,但却不能解决产品之间的分散化问题,即单个产品只能解决用户的单个问题。如果在线下很好搞定:请一个或者多个秘书就行了,秘书能帮着搞定各种繁多的琐碎任务;但在线上反而会落后很多,各种产品间的通信和协作非常困难,比如当你的某条微博转发数达到 10000 次,就给你发条短信并截个图分享到推图和人人网,这样一个简单的事情都相当困难。

二是技术的复杂程度,RSS、API 等为各种服务的集成提供了便利,比如 Instagram 就利用了 Twitter 的 API,让用户在 Instagram 拍摄的图片也能分享到 Twitter 里,但是这又陷入了第一条所说的分散化的老问题,单个产品也只能利用其它产品的 API 开发出有限的服务。如果用户要自行集成各项服务以满足自己的随心所欲,那么将面临着相当复杂的技术难题,更何况没有时间,因为每个人都是普通人,我们只是想要这样随心所欲的服务而不是自己亲自动手,就这么简单。

ifttt 的创始人 Linden Tibbets 和 Jesse Tane 正是遇到了这两大问题,才决意开发 ifttt.

ifttt 凭借着对用户需求的深度洞察,将所有的 API 调用、服务集成都挪到了后台,由 ifttt 的工程师和程序来处理,而面向前端用户的,就只是现成的随心所欲的服务,而且让用户像“编程”一样地设定
if … then … 的条件,让用户以极简的方式为整个互联网“编程”,运行结果就是自动化的随心所欲的服务。

事实上 ifttt 的理念也跟 Apple 前不久推出的 iCloud 云服务有着某种暗合,即只给用户呈现最简单的现成服务,将其它一切用户不关心的都挪到云端或是后台。

ifttt 网站地址:http://ifttt.com


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(2)个小伙伴在吐槽
  1. 昨儿去看了下,表示国内用户鸭梨很大,呵呵
    毕加波2011-07-04 12:55 回复